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新型迷走神經刺激可以成功減輕患者的抑郁癥狀

抑郁癥可能是一個破壞性和不懈的問題。發表在《生物精神病學》上的一項新研究的研究人員報告說,使用一種新型的非侵入性迷走神經刺激方法或VNS,可以成功減輕患者的抑郁癥狀。

盡管越來越多的藥物和神經刺激方法可供使用,但殘留的癥狀可能既令人痛苦,又使他們失去能力。傳統的迷走神經刺激(VNS)是一種神經刺激技術,已被用來緩解抑郁癥的抗治療癥狀。臨床試驗表明,它產生了適度的益處,這種益處會在很長一段時間內出現。然而,植入迷走神經刺激器也是昂貴且需要冒險的神經外科手術。

在這項新研究中,Dr。中國中醫科學院的Peijing Rong和Fang Jiliang與哈佛大學醫學院的Jian Kong的研究小組合作,研究了一種新的改良形式的VNS,稱為經皮VNS,它通過夾在耳朵上的電極刺激迷走神經,類似于耳機放在耳內的方式。

自愿參加研究的重度抑郁癥患者接受了經皮VNS或假(安慰劑)VNS的治療,并且在治療一個月之前和之后均接受了功能性神經影像學掃描。

與接受假VNS的患者相比,接受真實VNS的患者的抑郁癥狀明顯改善。這種改善與默認模式網絡和前突神經和眶前額葉皮層之間的功能連接性增加有關,前突神經和眶前額葉皮層是大腦中的一個重要網絡,已知會在抑郁癥中發生改變。

“經皮療法可能會使抑郁癥患者更容易接受這種抑郁癥治療,只要它能保留更直接形式的迷走神經刺激的功效即可,”生物精神病學編輯約翰·克里斯塔爾博士說。

Rong補充說:“這種無創,安全,低成本的抑郁癥治療方法可以顯著降低患者的抑郁癥嚴重程度,并有望在未來使用。”

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